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[광주] “1년, 결실의 해로 만들어야 할 골든타임”<특집> 신동헌 광주시장 민선7기 3주년 성과

‘길 프로젝트’로 새로운 관광 아이템 육성 ‘주목’
광주(廣州) 정체성 찾기 위한 BI 개발 등 노력
교통 인프라 확충 ‘주력’...지역경제 활성화 도모

[광주] 신동헌 광주시장은 민선 7기 시장 취임 이후 지난 3년 동안 코로나19로 인해 어려운 시기를 보냈지만 미래를 밝혀 줄 의미 있는 성과들도 함께 거뒀다. 고산지구 문화누리센터 생활 SOC 사업비 59억원을 포함해 32개 공모사업에서 국·도비 190억원과 특조금·특교세 100억원 등 총 290억원의 의존재원을 확보, 민선 7기 시책사업 추진에 큰 동력을 얻었다. 또한, ‘규제도 자산이다’라는 정책 슬로건으로 규제로 인해 잘 지켜진 자연환경을 지역발전의 자산으로 활용, 문화·관광도시의 성장 기틀을 마련했다. 신 시장은 “지난 민선 7기 3년 동안 한 단계 도약을 목표로 성장의 기반을 닦기 위한 정책들을 펼쳤다면 남은 임기 1년은 그 과실을 시민 여러분과 골고루 나눌 수 있는 ‘결실의 해’로 만들어야 할 골든타임“이라고 밝혔다. 신동헌 시장의 그간 3년 성과를 뒤돌아보고 앞으로 남은 1년의 각오를 살펴본다. [편집자주]

▲ 사진은 '쌈데이' 캠페인 행사 장면 © 동부교차로저널

◆ ‘규제도 자산이다’라는 명제에서 시작된 ‘쌈’
광주시는 지난 3월부터 쌈채류와 전통 농산물 소비 증진을 위해 ‘쌈 문화 캠페인’을 벌이고 있다.

특히, 매달 31일을 ‘쌈데이-쌈(3)으로 하나(1)되는 날’로 선포한 광주시 지난 5월 31일에도 쌈데이를 맞아 신 시장과 간부공무원 등 11명이 구내식당에 모여 지역에서 생산된 쌈채류로 오찬을 가졌다.

신 시장은 “쌈은 쌈채소만 먹는 것이 아니라 밥과 장(醬), 고기 등이 어우러진 종합 음식”이라며 “그래서 쌈은 화합과 건강의 의미를 모두 담고 있다”고 덧붙였다.

쌈 문화 캠페인은 지난 2018년 신 시장 취임 이후 시정 모토가 된 ‘규제(規制)도 자산(資産)이다’라는 명제에서 비롯됐다.

규제 때문에 아무것도 못 한다고 손 놓고 있지 말고, 그 규제 때문에 잘 보전된 자연환경을 도시경쟁력으로 바꾸자는 신 시장의 제안이 시정에 도입된 것이다.

▲ 경안천 누리길 전경 © 동부교차로저널

◆ 남한산성~팔당 잇는 꼬불꼬불 길도 '자산'
규제도 자산이라는 시정 방침으로 탄생한 대표적인 사업이 ‘길 프로젝트’이다.

남한산성과 팔당, 경안천 등 각종 규제로 경관과 주변 환경이 잘 보전된 광주 지역의 길을 명소로 만들자는 것이다.

광주시는 오는 2022년 12월 말까지 남한산성~천진암 역사문화관광벨트를 조성할 계획이다.

남한산성과 천진암 사이에는 청석공원과 조선 여류시인 허난설헌 묘소, 독립운동가이자 민주화 선구자인 해동 신익희 생가, 일본군 위안부 역사관, 팔당 물안개 공원, 백자도요지, 경안천 습지생태공원 등의 역사·문화·환경 콘텐츠들이 자리를 잡고 있다.

시는 이들 콘텐츠들의 사이사이에 둘레길을 조성하고 일부 구간에는 인공데크를 설치해 탐방로로 육성한다는 계획이다.

이 중 천주교 성지가 있는 남한산성과 천진암은 성지순례 코스로 개발 중이다.

광주시는 퇴촌면 정지리~광동리 2.7㎞ 구간에 8만㎡ 규모의 경안천 둘레길을 조성했으며 경안천변에 수생식물과 경관식물이 식재된 생태공원을 만들어 팔당의 명소로 조성할 방침이다.

이와 함께 초월읍 서하리~퇴촌면 광동리로 이어지는 경안천변 7㎞에 경안천 누리길을 조성했다.

퇴촌면 정지리에서 남종면 귀여리로 이어지는 8㎞ 길이의 ‘페어로드’는 5만2천여 주의 허브가 식재된 ‘허브원’으로 통한다.

또한, 내년 말에는 팔당호와 둘레길을 연결한 총 22.5㎞, 3개 코스의 ‘팔당호반 둘레길’도 생긴다.

▲ 송정지구 도시개발사업 전경 © 동부교차로저널

◆ 미래 경쟁력 ‘도시개발사업’, ‘도시재생사업’
자연환경을 지역 경쟁력으로 변모시키는 사업과 함께 개발이 가능한 지역에 대해서는 미래 가치를 불어 넣는 사업도 함께 추진된다.

대표적인 프로젝트가 광주역세권과 곤지암역세권, 송정지구 도시개발사업 등이다.

이들 사업은 광주시 주요 거점의 지형을 바꾸는 대규모 호재로 작용할 전망이며 첨단 미래산업 육성과 수도권 주택공급에도 일조를 할 것으로 기대를 모으고 있다.

광주역세권 도시개발사업은 역동 169-15 일원 49만㎡를 대상으로 4천440억원의 사업비가 투자된다.

올해 부지조성 공사가 끝나면 18만9천㎡의 주거용지와 3만2천㎡의 상업용지 등이 공급될 예정이어서 광주 도심의 새로운 핵심으로 부상할 것으로 기대된다.

곤지암역세권 도시개발 사업은 곤지암읍 곤지암리 367 일원 17만5천㎡에 476억원을 투자해 진행된다. 이곳 역시 올해 부지조성이 완료되면 6만2천㎡의 주거용지가 공급된다.

송정지구 도시개발 사업은 27만9천㎡의 규모로 740억원이 투자됐다. 올해 10만㎡의 주거용지와 1만3천㎡의 상업용지, 2만2천㎡의 복합업무시설 용지가 공급될 예정이다.

시 관계자는 “이들 도시개발 사업은 경강선 역세권과 도심 주요 거점을 탈바꿈시키는 프로젝트”라며 “핵심 거점에 대한 개발로 지역경제 활성화를 도모하고 지역 주민들의 경제 활성화에도 큰 기여를 할 것”이라고 밝혔다.

▲ (재)광주시문화재단 출범식 장면 © 동부교차로저널

◆ 광주시 정체성 찾기 & 문화예술 분야 확대
광주시는 시의 정체성을 찾고 브랜드 이미지를 높이기 위해 ‘광주시 정체성 찾기 프로젝트’를 추진하고 있다.

신문, 방송 등 언론에서 ‘광주광역시’를 ‘광주시’로 사용하면서 시민들에게 혼란을 일으키고 있으며 잘못된 정보를 확인하고 바로 잡느라 시청 행정력이 낭비되고 있기 때문이다.

이에 광주시는 행정구역 명칭에 대한 국민의 인식을 개선하기 위해 전방위적인 캠페인을 진행하고 있다. 홍보물과 BI를 제작해 인식을 개선시키려고 노력하고 있다.

언론사와 공공기관에 명칭 구분 사용에 동참해 달라고 요청하고 언론보도 모니터링을 통해 잘못된 기사를 발견하면 정정요청 등 즉각적으로 대응하고 있다.

또한, 시는 지난 5월 18일 광주시문화재단을 출범했다. 광주시민의 문화수요를 충족하고 전문적 문화행정 서비스 제공을 위한 광주시문화재단은 지난 2018년 기본계획 수립을 시작으로 2년여 만에 설립됐다. 문화재단은 앞으로 남한산성아트홀, 문예회관 등 문화기반 시설 관리와 문화정책 수립, 문화예술 공모사업, 문화예술 축제 및 행사, 생활문화 활성화 등의 업무를 수행하게 된다.

이와 함께 시는 광주문화 발전을 위한 프로젝트로 2024년 말까지 장지동 일원에 600억원을 들여 광주역사박물관을 건립한다. 또한, 남종면 분원리와 퇴촌면 우산리 일대 조선백자도요지 정비를 대대적으로 벌이기로 하고 올해 말까지 종합정비계획을 수립할 예정이다.

아울러 신 시장은 시는 지난 2019년부터 남한산성 수어장대에서 해맞이 행사를 개최하고 있다. 그동안 남한산성 해맞이 행사는 광주지역이지만 성남시 민간단체에서 일출행사를 진행해 왔으나 19년도부터 성남시와 공동으로 개최, 새해 다짐을 하고 있다.

▲ 지역경제활성화 위한 광주사랑카드 캠페인 장면 © 동부교차로저널

◆ 지역경제 활성화에 "총력"
광주시는 지역경제 활성화를 위해 지역화폐인 ‘광주사랑카드’를 통해 코로나19 이후 경기침체로 어려움을 겪는 소상공인과 골목상관이 살아남을 수 있도록 대응했다.

올해 지역화폐 발행규모를 전년대비 246억원 증가한 868억원으로 확대하고 인센티브 10%를 올 상반기까지 지속 지급하기로 했다.

이외에도 광주시 가구산업을 포함한 지역특화산업 육성과 공영개발 산업단지, 역세권 공공형 하이테크밸리 조성으로 기업하기 좋은 환경을 구축한다. 또한, 자연채와 막걸리 등 지역 친환경 농산물과 가공식품들을 한자리에 모으는 로컬푸드센터를 준비 중이다.

이와 함께 생계형 일자리가 필요한 청년들에게 한시적 공공일자리를 제공하고 있으며 임대인에게 임대료 인하분의 50%를 소득세와 범인세에서 감면해 주고 여기에 착한 임대인에게 인하율에 따라 재산세의 최대 100%까지 감면해 주기로 결정했다.

▲ 경안근린공원 전경 © 동부교차로저널

◆ 가는 곳 마다 곳곳이 '명품공원'
광주시는 지역 곳곳에 명품공원과 경관 사업을 벌여 지역의 새로운 명소를 만들어 나가고 있다.

우선 남종면 수청리 ‘수청나루 경관 조성 2차사업’과 경안동 경안근린 공원 내 ‘경안그린누리길 조성사업’ 등을 완성시켰다.

지난 2018년 6월부터 2년 여간 10억원을 들여 남종면 수청리 252-1 일대에서 수청나루 경관 조성 2차 사업을 벌여 7천㎡의 생태습지를 복원하고 폭 3m, 길이 1㎞의 고샅길을 정비했다. 수청나루는 광주와 양평을 잇는 곳으로 2018년 국토교통부 ‘개발제한구역 내 주민지원사업’으로 선정됐다.

이와 함께 시는 경안동근린공원 일대에 14억원을 투입, 경안그린누리길 조성사업을 최근 준공했다.

광주시는 이곳에 기존의 단절됐던 산책로를 연결하기 위해 길이 288m의 산책로를 설치하고 꽃동산을 조성했다. 또 산책로 주변에는 경관 조명을 설치해 이 일대 주민들에게 새로운 명품 경관을 선사하고 있다.

이 밖에도 광주시는 초월읍 학동리와 대쌍령리, 남종면 수청리, 도척면 진우리 등에 휴게시설과 꽃동산을 갖춘 ‘도시숲 쌈지공원’ 사업도 최근 완료했다.

아울러 지역의 특색 있는 자연환경과 관광자원을 연계한 퇴촌 자연 휴양림·생태 공원, 곤지암천 수변공원 조성도 올해부터 속도를 내게 된다.

시는 또 장기미집행 일몰제에 걸린 도시공원을 민간특례공원 조성사업으로 전환시켜 시민을 위한 녹색공간으로 활용한다.

대표적인 사업이 경안동 일대 중앙공원이다. 오는 2025년까지 44만8천192㎡의 공원부지를 민간업자가 개발하는 민간 특례공원으로 개발한다.

▲ 사진은 광주시노인복지관 오포센터 개관식 장면 © 동부교차로저널

◆ 모든 시민이 공평한 복지ㆍ문화ㆍ주거 환경
광주시는 ‘모든 계층, 모든 지역이 소외되지 않도록’이라는 복지·문화·주거 정책 기조를 실행에 옮기고 있다. 그중 최근에는 사회적 문제가 되고 있는 아동학대와 아동인권에 대해서 근본적인 대책을 마련 중이다.

시는 지난해 10월 아동권리 전담부서를 설치하고 아동인권 보호를 위한 지역사회의 노력과 각종 시설 확충을 추진하고 있으며 이를 토대로 올해 말에는 유니세프에 아동친화도시 인증을 신청할 계획이다.

이와 함께 광주시는 노인복지관 권역별 기본계획을 마련하고 오는 2024년까지 100억원을 들여 초월·곤지암 생활권 노인복지관을 건립할 계획이다.

만 24세 청년에게 연 100만원의 청년기본소득을 지역화폐로 지급해 청년과 소상공인을 지원하고 청년들의 성공적인 취·창업을 위해 면접 정장대여 및 취업용 증명사진, 청년창업자 사무공간을 지원하고 있다.

또한, 청년정책협의체를 구성해 청년정책의 구상부터 실행까지 청년들이 청년의 문제를 주체적으로 해결할 수 있도록 적극 지원하며 종합적인 청년정책을 추진해 나갈 계획이다.

▲ 학부모화의 열린시장실 장면 © 동부교차로저널

◆ 교육정책 강화 및 에너지 자립마을 조성
혁신교육지구로 지정된 광주시는 지역교육협의회를 운영하고 있으며 ‘혁신교육지구 마을연계 교육 프로그램’을 위해 지역 탐방 프로그램 30개소와 운영강사 37명을 확보했다. 또 학교밖 체험형 마을배움터 21개소도 확보했고 학교로 찾아가는 마을강사 65명도 운영 중이다.

이와 함께 시는 도시가스가 공급되지 않는 농촌지역의 주거 에너지 복지정책도 자리를 잡고 있다.

신 시장 취임 이후인 2018년부터 ‘우리 집 햇빛 발전소 사업’을 벌여 미니태양광설치 등 친환경 주택에너지 사업을 벌이고 있으며 남종, 곤지암, 초월, 도척에서는 태양열과 지열을 활용한 ‘너른마을 에너지 자립마을’을 조성하고 있다.

신 시장은 “규제로 보전된 자연환경은 새로운 자산으로 육성하고 개발이 가능한 땅은 계획적이고 쾌적한 개발을 통해 미래 산업과 주거확충에 기여할 것”이라며 “주민들에게는 어느 지역, 어느 계층이라고 소외됨이 없는 보살핌을 제공할 것”이라고 말했다.

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<신동헌 시장 인터뷰>

▲ 신동헌 광주시장 © 동부교차로저널

■ ‘규제도 자산이다’라는 정책 슬로건을 사용하게 된 동기는?
광주시는 도시 전체가 규제에 묶여 있다. 특히 팔당 상수원 규제는 광주시의 대표적이고 오랜 규제다. 당연히 광주는 대규모 개발도 할 수 없고 큰 공장도 들어올 수가 없다. 주택의 신개축이 금지된 곳도 많다. 이런 이유 때문에 광주는 ‘규제의 도시’라는 의식이 있다. 아무것도 할 수가 없다는 일종의 패배 의식, 체념 의식 같은 것이다. 취임 이후부터 시민과 공무원들에게 ‘규제로 인해 보존된 자연이 우리의 자산’이라고 강조했다. 규제도 자산이 된다는 것을 꼭 보여주고 싶었다.

■ 민선7기 성과와 특징이 있다면?
민선7기 광주시의 성과는 관광산업이다. 관광산업이 발전하기 위해서는 3가지 요소가 결합되어야 하는데 역사성과 자연환경, 교통 접근성이다.

우리시는 각종 규제로 잘 보존된 천혜의 자연 경관과 천년고도의 남한산성을 비롯한 조선백자의 고장이다. 또한, 천진암은 대한민국 천주교의 발상지이며 팔당호에 자리한 허브섬은 대한민국 최고의 아름다운 섬이다.

우리시는 이 같은 자원을 활용한 페어로드 조성 사업과 남한산성 ~ 천진암 역사문화 관광벨트를 비롯한 길 조성 프로젝트를 신성장 동력으로 승화시켜 나갈 계획이다.

또한, 도시・공간・생활 인프라 녹색 전환, 저탄소・분산형 에너지 확산 그리고 녹색산업혁신 생태계 구축을 핵심 3대 과제로 선정하고 도시재생뉴딜, 신재생에너지 확산 기반사업, 상수도 스마트 관망관리 사업 등 총 9개 사업에 민자 포함, 총 1천100여억원을 투입해 광주형 그린뉴딜을 완성하고 신성장 동력으로 발전시킬 방침이다.

■ 철도, 도로가 확충되고 있다. 미래 광주시의 모습은?
광주시의 최대 현안과제는 교통이다. 이를 해결하기 위해 중·장기적으로 성남~장호원 진출입 램프 설치, 광주 TG 교차로 개선, 신현리 우회도로 신설, 회덕~직동 순환도로망 구축을 통해 교통량을 획기적으로 분산하고 경안동 제2공영 주차장, 엄미리 공영차고지, 경안·곤지암 근린공원 공영주차장 조성에도 박차를 가해 주거 밀집지 주차 문제와 교통체증을 동시에 해결해 나갈 것이다.

또한, 최근 지방도 338호선 이배재 터널이 전면 개통됐으며 서울 송파를 시작으로 광주 퇴촌·남종을 통과해 양평 양서를 종점으로 하는 ‘서울∼광주∼양평 고속도로’ 사업이 기획재정부 예비타당성 조사를 통과했다. 서울~광주∼양평 고속도로는 광주·하남·양평의 교통 개선은 물론 수도권 광역교통망을 보완해 교통 혼잡을 개선하는 중요한 도로가 될 것이다.

특히, 수서~광주 복선전철사업 조기 추진과 최근 열린 제4차 국가철도망구축계획에 위례∼삼동선이 반영됐다. 이와 함께 경강선 삼동∼안성 연장사업은 추가 검토사업으로 선정됨에 따라 향후 철도망 구축계획에 반영될 가능성이 높아졌다.

또한, 인근 시·군과 힘을 합쳐 GTX 도입을 지속적으로 추진하는 등 철도중심 광역교통 체계로의 패러다임 전환을 성공적으로 안착시켜 광주시 철도시대를 열 것이다. 또한, 제2의 도시 성장 기틀을 마련하고 마을버스 100% 공영제, 천원택시 운영, 광역버스 준공영제 확대 추진을 통해 대중교통체계 개선과 교통약자 배려도 세심하게 챙기겠다.

■ 코로나19로 주민들을 만날 기회가 거의 없는데 주민과의 소통은?
지난 2월 23일부터 5월13일까지 총 11차례에 걸쳐 ‘2021년 광주시 읍·면·동 온라인 열린시장실’을 진행했다.

온라인 열린시장실은 코로나19 장기화로 기존에 진행했던 찾아가는 열린시장실 개최가 어렵게 되자 시민과의 소통을 위해 온라인 유튜브 라이브 방식으로 진행했다.

온라인 열린시장실을 통해 2021년 시정운영 계획, 시민 건의사항 및 유튜브 댓글에 대해 직접 답변했다.

일부 지역에서는 시간적 제약으로 인해 충분한 소통시간이 부족했다는 의견도 있었지만 새로운 소통창구를 마련, 방송을 통해 시장에게 직접 건의할 수 있어 쌍방향 소통 및 시정 참여 기회를 확대했다는 긍정적인 평이 많았다.

광주시 온라인 열린시장실 읍·면·동편 방송자료는 광주시 유튜브 채널에 게시돼 현재까지 누적 조회수 약 1만7천여회, 총 524건의 건의사항이 접수됐다.

주요 건의 분야는 도로 204건(38.9%), 대중교통 100건(19%), 공원33건(6.2%)순으로 나타났으며 건의된 사항은 담당부서 검토 후 시 홈페이지를 통해 처리 결과를 회신하고 있으며 평균 16일 가량 소요됐다.

■ 민선7기 공약이행과 남은 임기에 대한 각오와 비전은?
현재 공약 이행률은 70% 정도이다. 이제 민선7기 후반기로 접어들면서 그간 추진한 많은 정책들이 각종 행정절차 등 지난한 과정을 마무리하고 차례차례 궤도에 오르고 있다.

올해는 역사문화 관광벨트 조성과 (구)청사 복합건축물 건축, 읍면동 과밀 행정조직 개편, 삼리B지구 등 지정을 통한 공업용지 확대, 퇴촌청소년 문화의집 건립, 국지도57호선 확장, 국도43호선 우회도로 개설 등 많은 사업이 착공과 국가계획 반영 등의 중요 일정이 예정돼 있다.

공약사항은 시민들과의 약속이며 시민들께 진 마음의 부채이기도 하다. 민선7기의 후반기에도 속도감 있는 정책 추진으로 마무리 시점에는 시민들이 만족할 성과를 실현하겠다.

■ 시민들에게 하고 전하고 싶은 말은?
지난해는 코로나19로 모든 것이 멈춰버린 한 해였다. 올해는 코로나19 극복 원년의 해가 될 수 있도록 코로나19 확산 방지를 위한 방역 및 예방활동에 지금까지 해 온 것처럼 시민들께서 적극적으로 협조해 주신다면 우리가 처한 난관을 슬기롭게 이겨내리라 확신한다.

앞으로도 1천400여 공직자와 함께 시민중심 행복도시, 보다 더 나은 광주시로 발전적인 미래를 그려나갈 수 있도록 최선의 노력을 다하겠다.

▲ GTX 노선 유치를 위한 비전선포식 장면 © 동부교차로저널
▲ 경강선 복선전철 연장 조기추진 공동협력 협약식 장면 © 동부교차로저널

이상필 기자  lsp7246@kocus.com

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