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경기교육의 이중성추민규 경기도의원
추민규 경기도의원 ⓒ동부교차로저널

[하남] 코로나 19로 인해 분주했던 학교현장, 누구보다 교사의 노고에 감사한다. 하지만 갑작스러운 온라인 개학으로 인해 정신이 없었던 아쉬운 점도 남는다. 특히 학교 내 시설 장비가 절대 부족하여 제대로 온라인 수업을 할 수 없었다는 교사들의 불만에서부터 온라인으로 영상을 올리고 기껏해야 일주일 만났는데 곧 시험을 봐야 하는 했던 학생들의 불만의 소리까지 다양했다.

실제로 학교의 기능이 달라졌다고 봐야 하겠지만, 학생들의 반응은 각양각색이었다. 더구나 학교에서 배우기보다는 집에서 각자 배우고 학교는 그저 와서 실력을 겨룬 뒤 그 실력을 순서대로 세우기만 하는 그런 공간이 되어버렸던 학교의 현장, 누구의 잘못도 아니었다. 또한, 온라인 수업을 제대로 할 수 없었다는 교사들의 불만과 온라인 수업의 질에 불만을 보였던 학부모들의 문제점을 제대로 인식하지 못했던 집행부의 행동들, 지난 시간은 너무도 허탈하고 가슴 조이는 시간이었다. 이래서 많은 학부모가 경기교육의 날개없는 희망에 의문을 가지는 것이 아닐까.

자칫 2학기에도 코로나 19 확산 추이에 따라 온라인 수업이 계속될 소지마저 보이고 있는 지금의 상황에서, 향후 온라인 수업에서 드러난 문제점을 어떻게 극복해 나갈 계획인지, 제대로 된 답이 없다. 세심한 주의가 필요하다. 더구나 코로나19 상황에서 교사들의 처우 개선도 문제가 됐다. 수업 진행 중, 교사는 마스크를 끼고 수업해야 하기 때문에 목소리가 잘 전달되지 않는 등 학교현장의 불만 소리도 감지됐다.

특히 학생들도 교사의 목소리가 들리지 않는다는 불편함을 호소하고 있는 현장의 목소리에 경기교육은 귀를 닫고 있다. 오히려 코로나 정국에서 부득이하게 사용해야 한다면, 그것이 잘못된 행정이 아닌 이상, 교사들에게 마이크 장비를 보급해서라도 질적인 수업의 현장으로 개선되길 바래본다.

최근 보도에 따르면 학교가 닫힌 사이 가정 내 학대가 심각해졌고, 심지어 살인사건마저 발생 되고 있다는 보도가 한창이다. 이는 코로나 상황에서 학생들이 집에 오래 거주하다 보니 갈등이 심화되고 증축되는 모양새였다. 또한, 가정 내 폭력은 더 늘어나는 등 학교가 먼저 발견해서 적절한 타이밍과 발 빠른 조치가 필요하지 않나 싶다.

학생들, 그리고 소중한 아이들의 목숨을 지켜줄 공간이 코로나 정국에서 차츰 사라져가고 몰락해 가는 등 침몰해 가는 모양새는 나만의 착각일까? 이제는 경기교육이 대답해야 한다.

학교마다 방역이 제각각 이루어지고 있다는 교육현장의 불만소리, 현장은 전쟁터가 되었다. 얼마 전, 언론기사에서 교육부에서는 경기도의 학교에 보건인력을 더 지원하겠다고 했으나, 경기도교육청이 필요 없다고 하여, 적은 인원만을 배정 신청했다고 한다.

이는 무엇을 의미하는 것일까? 진실과 거짓의 상반대 주장일 수 있으나, 여전히 경기교육이 자리매김하지 못하고 있는 현 상황을 비꼬우는 소리가 아닌가 싶다. 솔직히 한 명이 아쉬운 판에 교육부의 지원도 마다한 이유는 잘못됐다. 학교당 서울은 3.3명, 인천은 3.8명인데, 반해서 경기도는 1.0명이라는 조사에서도 경기교육의 현실은 암울했다.

요즘 코로나 19로 인하여 교사와 학생의 확진이 발생하는 등 불안한 지역의 학교가 늘고 있다. 또한, 몸이 아픈 교사가 방역과 교육업무로 학교를 쉴 수 없는 상황이었던 이천의 모 고등학교 교사의 사례도 교훈으로 남는다.

그리고 얼마 전, 서귀포 한 초등학교에서 과학을 가르치던 교사가 수업 도중 쓰러져 병원으로 옮겨졌다가 수술 중 숨진 안타까운 사건도 대한민국 교육의 모습을 보여주는 오류가 아닌가 한다. 무엇보다 중요한 사실은 돌아가신 고인이 평소 가족들에게 3개 학년의 수업을 동시에 맡아 원격·등교수업 등 수업 부담이 과중하고, 마스크를 쓴 채 수업하기가 너무 힘들었다는 말을 자주 했다는 사실이 아직도 아픈 사연으로 남아 있다.

이처럼 학생들의 방역에 집중한 나머지 교사들의 건강에 대해선 나몰라라하는 경기교육의 현실이 원망보단 불쌍함으로 드러날 뿐이다. 방역과 교육업무를 동시에 수행하는 교사들의 건강권 보호 대책, 구체적인 계획도 없다. 젊은 교사에 비해서 고령의 교사들이 현장에서 많이 힘들어 하는 이유도 두통, 호흡곤란, 구토 등을 호소하는 교사들이 늘고 있기 때문이다.

마스크를 쓰면 전달력이 떨어져 교사들은 목소리를 더 높여야 하고 숨쉬기도 어려워하는 등 난제가 많다. 그리고 교사들은 학생들이 방역수칙을 준수할 수 있도록 지도하는 것에 대한 육체적·정신적 피로가 가중되는 등 다양한 해결책이 필요하나, 요지부동이다.

2020년 경기도교육청이 추진했던 매입형 공립유치원 공모가 지난 6월 4일 마감됐다. 무엇보다 사립유치원이 어느 날 갑자기 공립유치원으로 전환되면서 교사들의 대량 해고가 문제점으로 드러났지만 경기교육은 모르쇠 입장이다.

그런데 아이들의 경우, 유년시절이라 갑자기 사라진 선생님에 대한 상처는 더 크게 다가올 수 있다. 공립유치원 교사는 공무원 신분이다 보니 고용 승계는 어렵지만, 일정 기간, 기간제교사로 우선 채용하여, 그들의 고용안정과 아이들의 정서발달에도 도움을 줄 수 있을 것 같은데 필자의 생각만 깊다. 가령, 1년이라도 기간제교사로 운영할 수 있는 계획도 좋은데 말이다.

경기도 보건교사회가 긴급 설문 조사한 결과에 따르면 55%가 학교 내 갈등의 원인을 ‘도교육청과 학교 시스템’으로 지목하고 있다고 한다. 열에 아홉이 학교 방역 인력 지원사업에 불만을 가지고 있다는 증거다. 더구나 배치 시기가 너무 늦어 실질적인 지원이 어렵다고 학교 측은 말하고 있다.

도 보건교사회의 설문조사에 따르면 응답자의 50% 이상이 도 교육청 학생건강과의 세심하지 못한 행정처리를 지목하고 있다. 또한, 소통되지 않는다고 말하기도 하였다. 도 교육청이 진두지휘해야 할 마당에 담당 부서는 제대로 된 컨트롤타워가 되지 못하고 있다는 증거가 아닌가? 사후약방문(死後藥方文), 이제는 하나의 교훈이 아니라 새로운 미래를 여는 경기교육의 변화를 주문하고 싶다.

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